日本に昔から伝わる季節のお祝い。その習わしや意味について わかりやすくおさらいします。今回は、12月に行われる冬の行事、お正月を迎えるための準備について。

お正月の準備は12月から。念入りな準備で年神さまを待つ

一年の締めくくりとなる年末、12月。昔の呼び名では「師走」(しわす)、旧暦では、いまの12月下旬からにあたります。
この時期はお寺も忙しく、法師すなわち「お坊さんも走る」から、というのが俗説ですが、語源については他にも諸説あります。いずれにしても、お寺で12月が忙しいのは事実で、年末にかけて法要が多く行われます。これも一年の締めくくり、新年の準備です。
その前にあたる12月13日は「事始め」、なにを始めるのかというと、お正月の準備。この日までに神社仏閣では伝統的に「煤払い」(すすはらい)、つまり大掃除が行われます。
日本の神さまが好むものとは「清浄」。特に新しい年、すなわち「年神さま」を迎えるにあたっては念入りに、一年の汚れや穢れを徹底的に取り除くことが大事だと考えられてきました。
それにならって一般家庭でも、家中の汚れやホコリを取り除く年末の大掃除が行われるようになり、いまも習慣として受け継がれています。



12月も下旬になってくると、より本格的なお正月の準備へ。「門松」や「鏡餅」などを用意し、「おせち料理」も作り始めます。
(日本の伝統的なお正月行事についての意味といわれは、こちらの記事をご参考に)

ちなみに伝統的には、正月飾りを出すのは28日までに、といわれます。
なぜかというと、29日は「苦の日」、31日は「一夜飾り」で、どちらも避けるべきとされてきました。いまは各家庭それぞれに都合もあり、必ずしも気にしないという人も増えていますが、本来そういうものだったのです。

いまの時代、お正月を意識するのは三が日だけの人も多いはず。昔は、「事始め」から始まる準備段階から「松の内」が済むまで、ほぼ1カ月間が「年神さま」と過ごす正月祝いという意識がありました。
コロナ禍以降、なにごとも集中を避けての分散が必要な状況になりました。今年も早めに準備を始めて、いつもよりも長いお正月期間を過ごすのもいいかもしれません。

太陽の力=生命力が最も弱まる「冬至」の過ごし方

例年1222日頃にあたる「冬至」(とうじ)は、1年でもっとも昼の時間が短い日のこと。
古来この日は、太陽の神さまの霊力がもっとも弱まる、つまりあらゆる生命力が弱まる危険な日だと考えられてきました。

逆にいうと、この日を境に太陽の力も生命力も増していくと言うこともでき、古代において冬至は1年のサイクルのなかで大きな節目とされたのです。

(力が増えるから「ふゆ→冬」と呼ばれるようになった、という説も。冬の語源についてはこちらの記事もご参考に)

今に伝わる冬至の行事といえば「柚子湯」に入る、「小豆粥」やかぼちゃ料理を食べる、などがあります。
どういうことかというと、生命力が弱まる時期に怖いのが、風による邪気、すなわち風邪(かぜ)。
ビタミン豊富で冬まで保存がきくかぼちゃを食べて、体を温める柚子湯にゆっくりと浸かる。心身ともに滋養の補給です。また、小豆(あずき)の赤い色には節分の豆撒きと同じく、邪気を吸う・祓う力があると考えられてきました。

柚子は半分に切ってガーゼの袋に入れて、湯船に浮かせば心も安らぐ柚子湯に
 

年に2回の「大祓」は見えない穢れを除く、心身の大掃除

年末最後に行っておきたいのが「大祓(おおはらえ)。大掃除で住まいから汚れを取り除くのと同じように、心身の穢れや罪、厄を取り払うための伝統行事です。
家の中のゴミやヨゴレと違って心身の穢れ(けがれ)は目に見えません。ですが、どちらも放っておくと病の元になるもの。これを神様の力で祓っていただくというものです。

日本中の神社では、12月31日の大晦日と6月末日の年に2回、大祓の神事が行われます。 
多くの神社の社務所では、それぞれ月の始め頃から「人形(ひとがた)」を配布しています。こちらにそれぞれ自分の穢れを移して神社に納め、大祓の神事のとき、全員まとめてすっかり祓っていただくためのものです。
大祓を受けるには、最寄りの神社に問い合わせてみてください。年末といっても大晦日の当日ではなく、それより前に行ったとき予め済ませておきたいところです。

 

人形(ひとがた)に名前を書いて体のあちこちを撫でます。最後に息を吹きかけて、初穂料と一緒に神社へ納めます

 


原文/平井かおる(日本の神道文化研究会

イラスト/今井未知 www.michiimai.com

参考文献/『暮らしのしきたりと日本の神様』(日本の神道文化研究会 三橋健+平井かおる/双葉社)
 


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