昔から日本に伝わる季節ごとのお祝い。その習わしや意味について振り返ります。今回は、初夏から夏の行事について。

夏のお祝い行事は、2つの「節句」があります。
●端午の節句(5月5日、子どもの日)
●七夕の節句(7月7日、たなばた祭)

そして、この時期に神社仏閣では「夏祭り」が行われることが多く、全国的に有名なお祭りもたくさんあります。
 

端午の節句~勇ましい男の子のお祝い

5月5日は「端午の節句」(たんごのせっく)。
現在は国民の祝日「こどもの日」になっていますが、3月3日の「ひな祭り」(上巳の節句)が女の子のお祭りであるのに対し、歴史的に男の子のためのお祭りとして祝われてきました。滝を上る鯉のぼりの旗や鎧兜の勇ましい武者人形を飾るのはそのためです。
他の節句と同様に、中国から伝来したものですが、いまのようなかたちになったのは武家社会が確立した江戸時代以降のことになります。

もともとの端午の節句の姿として現代にも伝わる習わしが、「菖蒲湯」(しょうぶゆ)と「ちまき」です。
旧暦の5月5日は今の6月になり、梅雨の季節で流行病が恐れられる時期でした。菖蒲は昔から解毒作用のある民間薬として知られ、菖蒲の葉を入れた「菖蒲湯」に浸かる習慣は、今も引き継がれています。
ちまきは漢字で「茅巻き」と書きます。茅萱(ちがや)は病や災厄などの悪いものを避けると古来信じられてきた植物で、「茅の輪くぐり」の茅です。
日本最古のお菓子のひとつで、もともとは中国伝来の故事にもとづく「節句思想」とともに伝わってきました。

もうひとつ、もっと後世の江戸時代に加わった端午の節句のお菓子が「柏餅(かしわもち)
柏という木は、新芽が出てから古い葉が落ちる特徴があり 「家系が途絶えない」ということから子孫繁栄、縁起ものとして広まっていきました。二つ折りにした柏の葉にあん餅をはさんだ、日本生まれのお菓子です。

 

ちまきと柏餅(かしわもち)、端午の節句には欠かせない縁起物のお菓子
 

七夕~織姫と彦星の物語とは違う、もうひとつの「たなばた」の意味

7月7日「七夕」(たなばた)の節句といえば、一年に一度だけ織姫(おりひめ)と彦星(ひこぼし)が会えるというお話と、願いを書いた短冊を笹につるす行事として知られています。
これらの伝説と風習は、ともに中国から伝わったもの。そこに、神さまの衣を織る棚機女(たなばたつめ)という日本古来の伝説が加わり、7月7日が七夕と呼ばれる節句になりました。

一方で7月7日には、もうひとつ意味があります。旧暦で7月15日、現在は8月15日前後になった「お盆」 の準備を始める日でもありました。
「たなばた」の「たな」とは、ご先祖さまへのお供え物などを並べる棚。そこに旗を立て、ご先祖さまをお待ちする、という意味もあったのです。
ちょうど、12月に入るとお正月の準備を始める(「正月事始め」)と同じような考え方です。

七夕飾りに欠かせない笹は、古来、神様の霊が宿る「依り代」(よりしろ)となる植物だった
 

夏祭り~神さまに夏場の厄を祓っていただく行事

桜が過ぎ新緑の季節になれば、もうすぐ夏祭りの合図。 どうして夏だったのかというと、それは都市部でもっとも恐れられた災厄、疫病退散を願って始められたものでした。
たとえば、日本でもっとも有名な夏祭りのひとつである京都・八坂神社の祇園祭(ぎおんまつり)。このお祭りは、平安時代から始まりました。八坂神社のご祭神・牛頭天王(ごずてんのう)には当時大流行した疫病を抑える力があると信じられ、そのお力を発揮していただくために盛大なお祭りが行われるようになったと伝えられています。

また、神社の夏祭りに欠かせないものにお神輿(みこし)があります。 各地で氏子たちがお神輿を担いで町内を練り歩きますが、これには神さまの力を地域の家々に分けていただくという意味もあるのです。

新型ウイルス感染症の拡大によって、2020年と2021年は、お神輿が町中を練り歩くようなことは難しい状況でした。それでも多くの神社仏閣では、疫病退散を祈る神事としての夏祭りは変わらず続けられ、2022年は恒例の行事も少しずつ戻ってきつつあります。
夏祭りが長く行われてきた本来の意味を振り返り、残る半年あまりの平穏と無病息災を今年も祈りたいものです。

お神輿は神さまの乗り物。担がれ上下左右に振られることで神様の力がパワーアップすると考えられた

 


原文/平井かおる(日本の神道文化研究会)

イラスト/今井未知 www.michiimai.com

参考文献/『暮らしのしきたりと日本の神様』(日本の神道文化研究会 三橋 健+平井かおる/双葉社)


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