昔から日本に伝わる季節ごとのお祝い。その習わしや意味について、あらためて振り返ります。今回は、初夏から夏の行事について。

端午の節句~勇ましい男の子のお祝い

5月5日は「端午の節句」(たんごのせっく)。
現在は国民の祝日で「こどもの日」になっていますが、3月3日の「ひな祭り」(上巳の節句)が女の子のお祭りであるのに対し、もともとは武者人形を飾る男の子のためのお祭りとして知られます。
その歴史は、武家社会ができてからのことです。

端午の節句の元来の姿として今に伝わるのが、菖蒲(しょうぶ)とちまき
旧暦の5月5日は梅雨の季節でもあり、流行病が恐れられる時期でもありました。菖蒲は昔から解毒作用のある民間薬で、その葉を入れた「菖蒲湯」につかる習慣は今に引き継がれています。
ちまきは漢字で「茅巻き」とも書きますが、茅萱(ちがや、古名は茅)は病や災厄などの悪いものを避けると昔から信じられてきた植物です。

 

左がちまき。右は柏餅(かしわもち)、こちらも端午の節句には欠かせない縁起のいい食べ物
 

七夕~織姫と彦星の物語とは違う、もうひとつの「たなばた」の意味

7月7日「七夕」(たなばた)といえば、一年に一度だけ織姫(おりひめ)と彦星(ひこぼし)が会えるというお話と、願いを書いた短冊を笹につるす行事として知られています。
これらの伝説と風習は、ともに中国から伝わったもの。
そこに日本古来の、神さまの衣を織る棚機女(たなばたつめ)の伝説が加わって、7月7日が七夕と呼ばれる節句になりました。

一方で7月7日は、お盆(旧暦の7月15日、現在は8月15日前後) の準備を始める日でもありました。
「たなばた」の「たな」とは、ご先祖さまへのお供え物などを並べる棚のこと。そこに旗を立て、ご先祖さまをお待ちする、という意味もあったのです。

七夕飾りの笹は、古来、神様の霊が宿る「依り代」(よりしろ)となる植物
 

夏祭り~氏神さまに夏場の厄を祓っていただく行事

町中にお囃子の練習をする音が響き始めたら、もうすぐ夏祭りの合図。 夏のお祭りは、都市部でもっとも恐れられた疫病が退散するようにと願って始められたものです。
たとえば、日本でもっとも有名な夏祭りのひとつ、京都・八坂神社の祇園祭。このお祭りは平安時代から始まりました。
八坂神社のご祭神・牛頭天王(ごずてんのう)には当時大流行した疫病を抑える力があると信じられ、そのお力を発揮していただくために、あの盛大な夏祭りが行われるようになったのだと伝えられています。

夏祭りには欠かせないものにお神輿(みこし)があります。 氏子たちが担いで町内を練り歩きますが、これには神さまの力を地域の家々に分けていただくという意味もあるのです。

お神輿は神さまの乗り物。上下左右に振ることで、神様の力がパワーアップすると考えられてきた

 


文/平井かおる(日本の神道文化研究会)

イラスト/今井未知 www.michiimai.com

参考文献/『暮らしのしきたりと日本の神様』(日本の神道文化研究会 三橋 健+平井かおる/双葉社)


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